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La santé mentale est un sujet important pour les organisations du SAMU et des pompiers partout dans le monde. Les statistiques suggèrent que chaque organisation compte des membres du personnel ayant une maladie mentale diagnostiquée ou non diagnostiquée.

Au cours des sept dernières années, j’ai été chef des pompiers du service d’incendie de Burnsville. Pendant mon mandat de chef, le ministère a vu plusieurs membres du personnel se faire soigner pour des problèmes de santé mentale. Traiter de la santé mentale dans notre propre organisation est notre nouvelle réalité et peut même renforcer notre organisation. Je pense que le sujet le plus chaud lié à la santé mentale est le syndrome de stress post-traumatique (PTSD ou SSPT en français). Le syndrome de stress post-traumatique est répandu dans notre milieu professionnel, car en tant que premiers intervenants, nous voyons des choses que nous avons malheureusement du mal à oublier. Je suis peut-être une exception parmi mes pairs dans la façon dont nous percevons la santé mentale, mais je crois qu’il est important de créer une culture de soutien en matière de santé mentale.
L’impact des soins aux patients
Traiter la santé mentale des medics présente beaucoup de défis. La santé mentale peut se présenter à travers un spectre très large au SAMU ou chez les pompiers et les secours; certains patients que vous trouverez sont en crise aiguë tandis que d’autres sont diagnostiqués avec des problèmes de nature chronique. Des défis découlent également de la recherche d’un accès approprié aux soins de santé pour les patients en mauvaise santé mentale. Il y a beaucoup de régions qui n’ont pas assez de ressources en santé mentale, comme les lits d’hospitalisation, alors les patients sont libérés du service d’urgence peu de temps après qu’on les ai déposés et nous les rencontrerons à nouveau, ou le patient sera transféré sur dans un autre service à distance.
Le fait d’être le témoin direct de ces défaillances dans le système n’inspire pas la confiance aux membres du personnel susceptibles de connaître leurs propres problèmes de santé mentale. Je crois que les membres du personnel croient que s’ils reçoivent un traitement pour un problème de santé mentale, ils ne pourront plus travailler dans notre milieu professionnel. De par mon expérience personnelle ici à Burnsville Fire, nous avons vu de nombreux exemples de réussite de nos collaborateurs qui obtiennent de l’aide pour leurs problèmes de santé mentale, puis retournent au travail sans problème.
Les premiers pas
Afin de changer la culture, nous devons commencer à éliminer les obstacles qui empêchent notre personnel d’obtenir de l’aide. Dans notre organisation, nous nous sommes efforcé d’expliquer à nos collaborateurs que les patients psychologiquement malades sont tout autant des patients médicaux qualifiés que n’importe qui d’autre qui appelle le 911. Notre mission est de traiter et de transporter ceux qui ont besoin de soins médicaux. Nous n’acceptons plus de nous plaindre de ces appels et nous continuons d’avoir des conversations avec notre personnel à propos de ces appels et de la façon dont nous les traitons en tant qu’organisation.
Je crois qu’il est important de donner le ton au sein du ministère pour créer une culture de soutien à la santé mentale. Cette initiative commence dans la rue: comment les collaborateurs se rapportent-ils aux appels en santé mentale? Très souvent, de mon expérience, j’entends parler de prestataires qui se plaignent à leur partenaire de l’appel en matière de santé mentale qu’ils viennent d’avoir. Souvent, les gens diront qu’ils ne pensent pas qu’ils devraient avoir à passer des appels de cette nature. Si c’est ainsi qu’un fournisseur parle à son partenaire de patients en santé mentale, quelle est la probabilité que le membre du personnel apporte ses propres problèmes de santé mentale à son partenaire pendant son quart de travail?
Santé physique et santé mentale
Dans cette optique, le ministère met l’accent sur le traitement des maladies mentales comme une blessure physique lorsqu’il s’agit de la santé de notre personnel. Lorsque le professionnel de la santé mentale d’un employé autorise le membre du personnel à remplir ses fonctions, nous prenons cette recommandation et nous la remettons en service complet. Comme pour toute autre maladie ou blessure, nous ne les envoyons pas pour une évaluation secondaire à moins que le membre du personnel ne réponde pas aux attentes de l’organisation pour son poste.
Le département a également renforcé les opportunités de soutien que nous offrons à notre personnel. Des ressources telles que l’amélioration de notre Programme d’aide aux employés (PAE), qui consiste en des fournisseurs de soins de santé mentale de la sécurité publique pour offrir du soutien et de la formation. Beaucoup d’organisations vérifient simplement la boîte et prennent le fournisseur de PAE le moins cher. Nous avons publié une liste de fournisseurs de services de santé mentale autorisés dans notre région qui sont tous deux en réseau pour notre assurance santé et qui ont de l’expérience dans le traitement du personnel de la sécurité publique. Il y a beaucoup d’autres programmes que nous offrons comme le soutien par les pairs et les aumôniers.
Le service d’incendie de Burnsville offre également une formation obligatoire chaque année sur les sujets de santé et de bien-être qui incluent la santé mentale. Au cours des premières semaines d’embauche au ministère, nous passons du temps avec tous nos nouveaux employés pour examiner les symptômes des maladies mentales et les ressources dont ils disposent ainsi que leurs familles.
La réalité
Nos superviseurs ont joué un rôle déterminant dans le changement de culture. La relation d’égal à égal et les relations de pair à superviseur qui ont été cultivées contribuent vraiment à rendre possible ce changement de culture. À tous les niveaux de l’organisation, nous voulons que la stigmatisation demande de l’aide pour résoudre les problèmes de santé mentale. Il n’y a rien d’embarrassant ou de honteux à obtenir un traitement.
Je suis très chanceux que nous ayons eu un certain nombre de membres de notre personnel qui ont reçu de l’aide pour leur santé mentale, qui sont retournés au travail et qui ont été très ouverts au sujet de leurs expériences. Ces histoires de réussite aident les autres à se sentir plus à l’aise pour parler de leurs propres problèmes de santé mentale et de leurs expériences lors de l’accès aux ressources, au besoin. Si ces membres du personnel n’obtiennent pas d’aide, ils deviendront un personnel moins productif et, à plusieurs reprises, ils deviendront un personnel problématique nécessitant une gestion de la performance.
J’ai eu des pairs qui ne croient pas pouvoir faire confiance à un membre du personnel une fois qu’ils ont reçu un diagnostic de maladie mentale, ce à quoi je ne suis pas du tout d’accord. Je suppose qu’ils préféreraient que leur personnel n’ait pas l’aide dont ils ont besoin. Avoir des employés en bonne santé mène à une organisation plus saine et plus productive. Je défie tout le monde, à tous les niveaux, d’apporter des changements dans leur organisation pour mieux accepter les maladies mentales.
Traduction d’un article écrit par BJ Jungmann.
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